Del lat. germen, -inis, m. Biol.

Pequeña masa de materia viva capaz de originar, desarrollándose, un ser orgánico. En biología, organismo microscópico, formado por una sola célula, que es capaz de causar enfermedades (bacteria o virus). Célula o conjunto de células que cuando se desarrollan dan origen a un ser vivo. En un sentido prístino, «principio rudimental de un nuevo ser orgánico»; partícula de materia viva capaz de desarrollarse y formar un animal o planta. En botánica, el embrión de la semilla, la propia semilla, la espora. Por oposición a soma, conjunto de células germinales o embrionarias. Primer tallo que brota de la planta, el epicótilo. En Linné, Bahí, Cav., etc., ovario de las fanerógamas con sus «huevos»: así se decía el germen alto (ovario súpero) y germen bajo (ovario ínfero). Antiguamente, el arquegonio.

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