Clase de las gimnospermas caracterizada por tener los estambres reducidos y un filamento con los sacos polínicos en el ápice, de cuyos granos de polen no se forman nunca espermatozoides; rudimentos seminales ortótropos; semillas dicotiledónicas. Plantas de talo simple o ramoso, y aun muy ramoso en algún bejuco, con vasos leñosos en el xilema secundario y hojas indivisas y opuestas; tres familias: efedráceas, welwitschiáceas y gnetáceas.