Del lat. graminaceae, f. pl. Bot.

Fragmento del método natural linneano que viene a coincidir con la familia del mismo nombre. Familia del orden de las glumifloras, de flores, por lo regular, hermafroditas, y con el perianto reducido a dos glumélulas (lodículas) situadas en la parte delantera de la flor, ante la glumela inferior, que representa la bráctea tectriz; y, frente a ésta, se halla la glumela superior, biaquillada. El androceo suele estar formado por 3 estambres; y el ovario, con dos estigmas, tiene una sola cavidad y sólo un rudimento seminal. El fruto es una cariopsis, con abundante tejido nutricio. Por lo común, esta familia comprende plantas herbáceas, con tallos cilíndricos y huecos (caña), provisto de nudos manifiestos, hojas angostas, largamente envainadoras y con una lígula en el encuentro de la vaina y el limbo; las flores se disponen en espículas, compuestas de varias de ellas, y de dos glumas estériles en la base; las espículas se agrupan a su vez en espigas, racimos o panículas, a veces muy complicadas. En total, cuanta con unas 4000 especies, entre ellas los cereales; y toman parte preponderante en la formación de las praderas, estepas y sabanas.

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