Del ingl. guanine, f. Bot. Med. Bioquím.

Planta herbácea de la familia de las papilionáceas, de un metro de altura, toda cubierta de vello sedoso, con las hojas, que se pliegan por la noche, compuestas de cuatro pares de hojuelas y una glándula en medio de cada par; flores amarillas de cinco pétalos, y legumbre cuadrangular articulada transversalmente, que contiene muchas semillas pardas de forma acorazonada, que, tostadas, se emplean en lugar del café.
En medicina, el compuesto químico que las células usan para elaborar los elementos fundamentales del ADN y el ARN; es un tipo de purina. En bioquímica, la base nitrogenada, púrica, que interviene en la composición de los ácidos nucleicos; es complementaria de la citosina. La guanina es una base púrica principal presente en los nucleótidos y componente fundamental del ADN y ARN. En forma libre o no combinada está presente en cantidades mínimas en la mayoría de las células, normalmente como producto de la hidrólisis enzimática de ácidos nucleicos y nucleótidos.