De hidro- y carburo, m. Quím. Org. Med.

El compuesto orgánico cuyas moléculas están formadas por carbono e hidrógeno. En química orgánica, el compuesto binario de carbono e hidrógeno. Según que el esqueleto de su molécula se encuentre formado por un anillo cerrado de átomos de carbono o por una cadena, lineal o ramificada, se les divide en cíclicos y alifáticos o acíclicos. Estos últimos, a su vez, pueden ser saturados o alcanos y no saturados. En los primeros, los átomos de carbono están unidos por enlaces simples, mientras que en los segundos, los átomos de carbono están unidos por un doble (alquenos o etilénicos) o un triple (alquinos o acetilénicos) enlace. Los hidrocarburos cíclicos se dividen en alicílicos o nafténicos, que comprenden los cicloalcanos, cicloalquenos y cicloalquinos, correspondientes a los alcanos, alquenos y alquinos, pero con cadenas cerradas, y en aromáticos, formados a base de anillos bencénicos. Los hidrocarburos se obtienen principalmente del petróleo y del gas natural. Son una de las fuentes de energía más importantes, utilizada en múltiples procesos industriales, si bien el posible agotamiento de las reservas de petróleo y el encarecimiento de los costes de éste han provocado la búsqueda de otras fuentes energéticas. En medicina, la sustancia compuesta solamente por hidrógeno y carbón. El carbón, el petróleo, el gas natural y el alquitrán son ejemplos de hidrocarburos. Se usan como fuentes de energía. La exposición a los hidrocarburos puede aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer.