De hipo- y termia, f. Biol. Med.

El descenso o reducción de la temperatura del organismo por debajo de la normal. En medicina, la temperatura central del cuerpo anormalmente baja que provoca un deterioro rápido y progresivo del estado físico y mental. Cuando la temperatura central desciende por debajo de 34,5 ºC, el cuerpo pierde su capacidad para regular la temperatura. La hipotermia suele estar causada por una exposición prolongada al frío, sobre todo con viento y humedad, y cuando una persona está agotada físicamente y carece de alimento. La inmersión en agua a menos de 32 ºC provoca hipotermia a un ritmo proporcional a la duración de la exposición o al gradiente de la temperatura. La persona con hipotermia presenta un pulso débil porque la frecuencia cardíaca y el gasto cardíaco se ha reducido. A menudo su comportamiento se vuelve irracional y su respuesta es lenta. Su tacto es frío, y tiene problema de visión y elocución. El tratamiento de la hipotermia leve consiste en el calentamiento controlado con manta o un baño caliente. La aplicación de calor externo directamente sobre la superficie del cuerpo, hacer ejercicio, frotar la piel o consumir alcohol puede ser peligroso porque provoca una pérdida adicional de calor. El caso grave de hipotermia requiere asistencia médica; puede resultar mortal si no se trata correctamente.

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