Bot.

Cada una de las hojas modificadas que componen el gineceo de los antófitos. En muchas ranunculáceas se reconocen con suma facilidad; constituyen el fruto por la unión de sus bordes o sutura ventral, en la parte opuesta el nervio medio y los nervios marginales de la hoja carpelar. En estos nervios se insertan los rudimentos seminales sostenido por el llamado funículo o cordón. En las gimnospermas, permanece abierto y trae los rudimentos seminales en el borde o en la base. En las angiospermas, salvo en excepciones, ora unido a otros del mismo gineceo, formando una cavidad cerrada, el ovario. En el ápice del carpelo se diferencia un tejido especial, papiloso o con tricoma, el estigma se halla sostenido por un pedículo al ovario, el estilo y en su interior el tejido conductor o un angosto conducto tapizado por él, por donde discurre el tubo polínico que, iniciándose en el estigma, avanza a través de él hasta el interior del ovario. Costa pues en los casos mas complejos, de región ovárica, del estilo o estigma en el cual tienen sus nervios medios y los nervios marginales entumecidos la placenta, y sobre ésta, rudimento seminal sostenido por funículo. Sinónimo de carpelo.