Género de plantas sufruticosas o hierbas perennes, con canales o cavidades rellenas de resina (de color ambar), aceites esenciales (translúcidas) o de hipericina o pseudohipericina (color rojizo a negro). Los tallos, al menos los jóvenes, tienen entre 2 y 4 líneas realzadas en cada entrenudo. Las hojas son generalmente opuestas, enteras o con aurículas fimbriado glandulosas en la base; carecen de estípulas. Las flores son hermafroditas. El cáliz tiene 5 sépalos y la corola otros tantos pétalos, más o menos amarillos, en ocasiones con la parte inferior rojiza. El androceo consta de 12 – 30 estambres que se agrupan en 3 – 5 fascículos, con los filamentos libres hasta casi la base o soldados hasta algo por encima de la mitad; aparecen también estaminodios escuamiformes agrupados en 3 fascículos, pero pueden no aparecer. El gineceo está formado por 3 – 5 carpelos, con otros tantos estilos libres. El fruto es una cápsula con 3 – 5 valvas, en ocasiones indehiscente, drupáceo.

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