La razón entre la velocidad de propagación de la luz en el vacío y en un determinado medio. En óptica, dícese del cociente entre la velocidad de la luz en el vacío (c) y la velocidad de la luz en un medio considerado. En medicina, la expresión numérica del poder de refracción de un medio, en comparación en el del aire, cuyo índice de refracción es 1. Está relacionado con el número, carga y masa de las partículas vibrantes del material a través del cual pasa la luz.