Del lat. lemma, der. del gr. λέμμα, m. Mat. Ling. Lit. Bot.

El argumento que precede a ciertos trabajos literarios; tema (preposición). En matemática, la proposición que es preciso demostrar antes de establecer un teorema. En lingüística, la voz que encabeza cada uno de los artículos de un diccionario y que es el término que se define. En literatura, el encabezamiento que precede a ciertas composiciones literarias para indicar el asunto de la obra: entrada. En botánica, la glumela inferior de la espícula de las gramíneas, que corresponde a una bráctea fértil, florífera. El botánico moderno suele preferir a la nomenclatura española (glumas, glumelas y glumélulas) esta otra: glumas (inferior y superior), lema (glumela inferior), pálea (glumela superior) y lodículas (glumélulas) (Maire, Cortrib. fl. Afr. du Nord, Hno. León, Vocab.).