Del lat. lingua, f. Anat. Ling.

Órgano musculoso, membranoso, carnoso, blando, movible, situado en la cavidad de la boca, esencial del gusto e interviene en la fonación, en la deglución, en la masticación del alimento (órgano del gusto). En lingüística, la institución del lenguaje de base articulada, propia del ser humano, en cuanto es reducida a ley, norma o sistema por la gramática, la lexicografía y la literatura. F. de Saussure, del Círculo lingüístico de Praga y el estructuralismo estadounidense consideran la lengua como un sistema de relación o, más concretamente, como un conjunto de sistemas relacionados entre sí y cuyos elementos (fonema, morfema, frase) carecen de otro valor que no sean la relación y oposición que los conectan. La oposición lengua/habla define el lenguaje por constitución. Es un producto social de la comunicación lingüística, según Saussure. Según diversos autores, las lenguas se dividen en grandes familias. Cada una de estas se subdivide en rama, grupo y subgrupo. Se pueden distinguir diferentes variedades de una misma lengua; desde un punto de vista geográfico existen el dialecto y subdialecto. Resulta difícil determinar con exactitud el número de lenguas vivas existente en la actualidad; se cree sin embargo que son unas 3 500 aproximadamente.

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