Orden de monocotiledóneas, de flores cíclicas, homoclamídeas o heteroclamídeas, más raramente pentacíclicas o, por aborto, tetracíclicas, las más veces trímeras. Semilla con tejido nutricio carnoso o cartilaginoso, generalmente con reservas grasas. Rudimentos seminales por lo común anátropos. Se divide en tres subórdenes; juncíneas, liliíneas e iridíneas.