Del gr. λιποθυμία, f. Med. y Pat.

El desmayo repentino y pasajero, que se produce cuando no llega sangre suficiente al cerebro: el calor excesivo le produjo una lipotimia. En patología, la pérdida del conocimiento sin cese de la respiración y la circulación, debido a un déficit de oxígeno en el cerebro. La lipotimia es una pérdida de conocimiento asociada con el ambiente cálido o el ejercicio con ropa que dificulta la disipación del calor y provoca sobrecalentamiento. La sudación excesiva y la derivación de sangre a la piel y el músculo reduce el riego sanguíneo en el encéfalo, provocando un desvanecimiento. La lipotimia es una afección médica más común en días de calor y se exacerba cuando se permanece de pie durante largo periodo. Es potencialmente peligroso porque puede derivar en agotamiento por calor y apoplejía térmica. Se dan con frecuencia casos sin complicación de lipotimia cuando la persona permanece de pie durante largo tiempo cuando hace mucho calor. La recuperación suele ser rápida si el paciente se tumba con las piernas elevadas, bebe agua y se le pasa una esponja de agua tibia por el cuerpo. Sin embargo, si el paciente pierde la conciencia y su temperatura rectal es alta (41 ºC o más), se debe sospechar un caso de apoplejía térmica hasta que el diagnostico médico confirme lo contrario.

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