Del lat. lichen. m. Bot.

En biología, grupo de organismo que corresponde a asociaciones simbióticas (simbiosis) entre un hongo (generalmente ascomicetes) y un alga verde o una bacteria azul-verde. El hongo suele ser la parte principal del cuerpo del liquen, sobre el que el alga o la bacteria están distribuidos. El ficobionte fotosintetiza y pasa la mayor parte del alimento al hongo, mientras que el hongo tiene función protectora. El liquen se reproduce por soredio e isidio, o por espora del hongo, las cuales deben buscar su compañero de asociación durante la germinación. Los líquenes tienen un crecimiento lento, pero pueden vivir en regiones demasiado frías o expuestas para otras plantas. Pueden tener un aspecto aplanado, o crecer de forma ramificada y erecta. Muchos de ellos crecen como epifito, especialmente sobre el tronco de los árboles. Algunas especies son muy sensibles a la polución, siendo utilizadas como especies indicadoras. Emplazados inicialmente todos juntos como el taxón líquenes, actualmente clasificados como un filo de los hongos, los micofitos. En botánica, asociación de un alga y un hongo, de la cual resulta un vegetal de características morfológicas y fisiológicas particulares. El talo está formado por un entrecruzado de hifas (hongo) en el que se hallan los gonidios (alga). Género linneano de criptógamas, no utilizado en la actualidad por su heterogeneidad. Dícese de cualquier individuo de la clase líquenes. Se ha llamado liquen facultativo al hongo que puede vivir aislado o en simbiosis con algas.

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