Del lat. loranthaceae, del gén. Loranthus, f. pl. Bot.

Familia del orden de las santaláceas, suborden de las lorantíneas, única que comprende este suborden. Flores con el preianto de 4-6 piezas, bracteoides o petaloides; androceo isostémono, con los estambres epitépalos, a veces concrescentes con las piezas periánticas. Ovario unilocular, con la placenta central, sin rudimentos seminales propiamente dichos, pero con 1-3 sacos embrionales que corresponden a otros tantos rudimentos; fruto complejo, drupáceo, envuelto por el eje floral cóncavo, cuyos estratos celulares internos se vuelven viscosos (capa de viscina). Plantas leñosas o sufrutices semiparásitos o parásitos (y aun afilos), que viven sobre las ramas de los árboles y arbustos a las cuales se asen mediante fijadores de forma diversa; hojas opuestas o verticiladas; flores en racimos o en cimas. Comprende esta familia unas 1400 especies en su mayoría intertropicales. Géneros importantes: Phthiruse, Psittacanthus, Loranthus, Phoradendron, Viscum, etc.

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