Género de hierbas anuales o perennes, con tallos erectos o postrados, casi siempre de sección cuadrangular, simples o ramificados, glabros o pelosos. Hojas alternas, menos a menudo opuestas o verticiladas. Bractéolas subuladas, insertas en el cuarto superior del pedicelo. Flores axilares, generalmente solitarias a veces en pares o fascículos, que forman largas inflorescencias espiciformes y foliosas, hexámeras, a veces tetrámeras o pentámeras, homostilas o heterotristilas. Tubo floral de cilíndrico a infundibuliforme. Sépalos 6, raramente 4 ó 5, de forma y tamaño muy variables, que alternan con 6 apéndices intersepalinos, raramente 4 ó 5. Pétalos 6, raramente 4 ó 5, que a veces faltan, de color entre violeta y púrpura, con la uña a menudo más clara. Estambres 6, raramente 2, 4 ó 5 en un verticilo ó 12 en dos verticilos insertos a distinta altura en el tercio central del tubo floral. Gineceo formado por 6 carpelos raramente 2, 4 ó 5. Estilo incluso o exerto; estigma anchamente capitado. Fruto en cápsula con dehiscencia septicida por dos valvas o irregular. Semillas numerosas, ovoideas, elipsoideas, romboidales o piriformes, planoconvexas.

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