Familia del orden de las ranales, suborden de las magnoliíneas, de flores helicoidales o helicocíclicas, con el perianto por lo general de gran número de elementos de aspecto petaloide, los externos sepaloides; estambres numerosos, lo propio que los carpelos, éstos libres, con uno o diversos rudimentos seminales. Plantas leñosas de hojas esparcidas, flores a menudo vistosas y fruto capsular, o seco e indehiscente o baya. Se conocen unas 100 especies. Géneros importantes Magnolia, Lirodendron, Illicium, Drimys, etc.