Del gr. μέλας, μέλανος, e -ina, f. Biol.

El pigmento oscuro que se encuentra en algunas células del cuerpo humano y que produce la coloración de la piel, el pelo y los ojos. En biología, el pigmento de color negro o pardo negruzco que existe en forma de gránulos en el citoplasma de ciertas células de los vertebrados y al cual deben su coloración especial la piel, los pelos, la coroides, etc. La melanina es un pigmento oscuro que da color a la piel y el pelo. Unas células de la piel llamadas melanocitos producen la melanina, cuya producción aumenta como respuesta a la luz solar, de resultas de lo cual la piel se vuelve más oscura. Esto ofrece cierta protección contra los rayos ultravioleta. El número de melanocitos y su capacidad para producir melanina se reducen con la edad, lo cual aumenta el riesgo de que el sol dañe la piel.

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