Del gr. μέλας, μέλανος, y oma, f. Pat. y Med.

Nombre genérico del tumor melánico o pigmentado; tumor formado por células que contienen melanina: son una variedad grave de cáncer de piel. El melanoma es un tumor canceroso de melanocitos que suele darse en la piel y a veces en la retina del ojo a partir de un nevo. A menudo se asocia con una exposición intermitente y excesiva a los rayos ultravioleta de la luz solar, sobre todo en los jóvenes. Las células cancerosas se extienden con rapidez a otras partes del cuerpo. Los melanomas suelen presentar forma y bordes irregulares; a menudo tienen múltiples colores y miden más de 0,5 cm de diámetro. Siempre que se observe un nevo de crecimiento sospechoso hay que acudir de inmediato al médico. Los melanomas superficiales suelen tratarse con éxito mediante cirugía menor, pero una vez que la enfermedad se extiende el pronóstico es malo. Toda persona que pase mucho tiempo al aire libre, lo cual incluye a la mayoría de los deportistas, debe ser consciente del riesgo potencial y llevar ropa protectora y filtros solares de protección alta en las áreas expuestas a la luz del sol.

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