Del lat. Mercurĭus, m. Quím. Med.

Elemento químico de símbolo Hg (de hidrargirio, otro de sus nombres), n. at. 80, p. at. 200,59 y valencias 1 y 2. Pertenece al grupo II B de la tabla periódica; el único metal líquido a temperatura ambiente. Metal poco abundante en la corteza terrestre, se encuentra nativo o, combinado con el azufre, en el cinabrio. Líquido en condiciones normales, de color blanco y brillo plateado, es muy pesado, tóxico, mal conductor del calor y muy bueno de la electricidad. Se usa en la fabricación de plaguicidas, instrumentos, espejos y, aleado con el oro y la plata, en odontología. Algunas de sus sales tienen aplicaciones médicas. En medicina, metal venenoso de color blanco plateado que es líquido a temperaturas ordinarias. Se usa generalmente en termómetros y amalgamas, y se ha usado como ingrediente en algunos medicamentos homeopáticos y, en cantidades muy pequeñas, como conservador en las vacunas víricas.