Familia de monocotiledóneas del orden de las escitamíneas, con las flores hermafroditas o unisexuales, de perianto corolino y a menudo gamofilo; androceo por lo regular con 5 estambres fértiles y 1 estaminodio, raramente con los 6 estambres fértiles; ovario trilocular, con 1-& rudimentos seminales en cada lóculo; fruto en baya o cápsula. Hierbas vivaces de gran talla o plantas arborescentes de hojas formando penacho, éstas de ancha lámina y muy grandes, las más veces penninervias y pecioladas. Comprenden 150 especies de los países cálidos, géneros principales: Ravenala, Strelitzia, Musa, etc.