Género de bacterias de la familia micobacteriáceas; son bacilos delgados, rectos o ligeramente curvos e inmóviles. La pared contiene elevada proporción de lípidos y es muy rica en ácidos micólicos, lo que acusa la propiedad de la ácido-alcohol resistencia. Muchas especies son saprófitas; solo unas pocas son patógenas, aunque muy virulentas: M. tuberculosis (bacilo de Koch) es responsable de la tuberculosis; M. leprae es el agente causal de la lepra; M. bovis origina tuberculosis en el ganado bovino.