La descripción de las células que no tienen un grupo de proteínas que se unen a una hormona específica. Por ejemplo, algunas células de cáncer de mama no tienen receptores hormonales de estrógeno o de progesterona. Estas células que dan un resultado negativo para receptores hormonales no dependen del estrógeno y la progesterona para multiplicarse, lo que quizá afecte el tratamiento del cáncer. Saber si el cáncer es negativo para algún receptor hormonal puede ayudar a planificar el tratamiento.