Sustancia química liberada en la sinapsis de una neurona que afecta a la actividad de otra neurona o una fibra muscular. Se han identificado más de 40 tipos, y pueden ser moléculas pequeñas y acción rápida, por ejemplo, la acetilcolina y la noradrenalina, o de neuropéptidos grandes y de acción lenta, por ejemplo, las endorfinas. Otros excitan o inhiben y son la adrenalina, la acetilcolina y la dopamina.