Del fr. nicotine, y este de J. Nicot de Villamain, 1530-1600, f. Quím. Bioquím. Med.

La sustancia excitante que se extrae de las hojas del tabaco; es incolora pero se oscurece al contacto con el aire: la mayor parte de los cigarrillos tienen un filtro para impedir el paso de la mayor parte de la nicotina. En química, el alcaloide líquido, oleaginoso, incoloro y tóxico, contenido en el tabaco, que pasa de amarillo a pardo en contacto con el aire, desprende vapores muy acres y se disuelve fácilmente en agua o alcohol. En química orgánica, el alcaloide oleoso e incoloro tóxico, que se encuentra en las hojas de varias especies del género Nicotiana, y más especialmente en el tabaco. En bioquímica, el alcaloide encontrado en la planta del tabaco, con alta concentración en sus hojas; constituye cerca del 5% del peso de la planta; es un veneno pero en concentraciones baja tiene efectos estimulantes y adictivos. En medicina, el alcaloide tóxico que se obtiene de la planta del tabaco Nicotiana tobacum. Los efectos adictivos y psicológicos de los cigarrillos y el tabaco de mascar se atribuyen a la nicotina. Es un agonista colinérgico que estimula el sistema nervioso central y mejora la activación. Paradójicamente, sus consumidores creen que tiene propiedades relajantes. La nicotina es por lo general perjudicial para el rendimiento físico por los efectos contraproducentes que tiene sobre los sistemas cardiovascular, respiratorio y endocrino.

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