De lat. nucleus. m. Astron. y Astrol. Agr. Biol. Fís. Quím. Mat.

La masa compacta que forma el centro de ciertas cosas; elemento primordial al cual se agregan otros para formar un todo. En astronomía y astrología, se aplica a la parte densa y luminosa de un astro. En agricultura, la almendra o semilla de los frutos que tienen cáscara dura o leñosa; se aplica al hueso de las frutas. En biología, el orgánulo contenido en el citoplasma de las células animales y vegetales, que contiene los cromosomas. El núcleo tiene una membrana que lo rodea y es el lugar donde se elabora el ARN con el ADN de los cromosomas. En física, la parte central del átomo, que contiene la mayor porción de su masa, constituida por protones y neutrones, y que posee una carga eléctrica positiva que se corresponde con su número atómico. En química, la parte central del átomo, cargado positivamente, alrededor de la cual se mueven los electrones corticales. Los componentes fundamentales del núcleo atómico son los protones y los neutrones. El número total de protones que posee un núcleo recibe el nombre de número atómico, Z. El número másico, A, es igual a la suma del número de protones más el número de neutrones del núcleo. Se cumple: A = N + Z, siendo N el número de neutrones. El número atómico Z coincide con el número de electrones corticales del átomo y caracteriza el elemento químico al que corresponde el núcleo, mientras que el número másico A proporciona información sobre la estructura nuclear. La consistencia del núcleo está garantizada por las fuerzas nucleares, las cuales mantienen unidos a los nucleones dentro del núcleo, y son más fuertes que las fuerzas de repulsión electrostática que se ejercen entre los protones. Para un mismo núcleo, existen varias formas de distribuirse los nucleones, de entre las cuales una corresponde al estado de mínima energía o estado fundamental y las demás corresponden a estados excitados, los cuales tienden a conseguir el estado fundamental mediante la emisión de radiación γ. La fusión y la fisión son dos procesos importantes relacionados con el núcleo atómico, a partir de las cuales se puede obtener la energía nuclear (ver energía nuclear). En matemática, para una aplicación f. definida entre dos conjuntos A y B con una estructura algebraica, subconjunto de A cuyos elementos tienen por imagen el elemento neutro (e) de B. Se simboliza por Kerf. o Nucf. En lingüística, la unidad que ejerce una relación de dominio sobre otras unidades con las que forma un sintagma y que determina las propiedades gramaticales de este.

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