Del ingl. penicillin, der. del lat. Penicillium notatum, f. Biol. Bioquím. Med. Farm.

Sustancia antibiótica extraída de los cultivos de un hongo, que se usa en medicina para curar algunas enfermedades producidas por bacterias: la penicilina fue descubierta por Fleming. En bioquímica, nombre genérico con que se conoce cada uno de los ácidos orgánicos producidos durante el desarrollo de diversos hongos del género Penicillium. Descubierta en 1929 por Alexander Fleming e introducida en la terapéutica por Chain y Florey en 1940, se tuvo en un principio por sustancia única, pero pronto se descubrieron diversas variedades. Desde entonces, y siguiendo los procedimientos de Chain y Florey de modificar la composición del medio de cultivo, se ha iniciado una carrera industrial en la producción de penicilinas, las denominadas semisintéticas, de las que se han descrito más de 300 distintas, aunque solo unas pocas son utilizables en terapéutica. En medicina y farmacia, la sustancia antibiótica que se emplea para combatir las enfermedades causadas por ciertos microorganismos; grupo de antibióticos que en origen se obtuvieron del hongo del género Penicillium. La penicilina es un antibiótico empleado para tratar gran variedad de infecciones bacterianas. Hay personas alérgicas a la penicilina en las que la alergia se manifiesta con erupciones dolorosas, hinchazón de la garganta y fiebre.

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