Biol. Med.

Corto espacio de tiempo que pasa entre la recepción de un estímulo y el inicio de la respuesta en un tejido irritable: para un músculo contráctil el período es de unos 0,02 segundos, durante los cuales los iones de calcio son liberados del retículo sarcoplásmico. El período latente es un período de tiempo entre la presentación de un estímulo y el momento en que se produce la respuesta. Por ejemplo, el período latente entre la estimulación y el inicio de la contracción muscular es unos 0,01 segundos, y es un componente irreductible del tiempo de reacción.