Género de plantas herbáceas, anuales. Hojas paripinnadas, generalmente con 1-3 pares de folíolos y acabadas en zarcillo ramificado. Estípulas grandes, mayores que los folíolos, con los que pueden confundirse. En las variedades cultivadas las hojas pueden estar reducidas al zarcillo y las estípulas. Flores con la corola blanca, amarillenta, azulada, rosada o lila, alas purpuráceas o blanquecinas y quilla del mismo color que el estandarte. Androceo diadelfo. Flores solitarias o en grupos de 2. Legumbre torulosa, con numerosas semillas. Se ha observado nodulación en el 30% de las especies (2-3 especies) de este género. Entre las bacterias que forman nódulos con las especies de este género encontramos distintas biovariedades de Rhizobium leguminosarum con alto grado de especificidad como R. leguminosarum bv viciae: en la Península Ibérica hay 1 especie y dos subespecies, ambas presentes en Navarra. La subsp. elatius es muy rara y vive en zonas pedregosas y al pie de roquedos de la zona media. La subsp. sativus se cultiva sobre todo en la zona media y más raramente en la Ribera, y algunas veces aparece fuera de cultivos.

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