Del lat. podostemonaceae, del gén. Podostemon, f. pl. Bot.

Familia de dicotiledóneas arquiclamídeas que constituyen por sí sola el orden de las podostemonales de Engler. Tiene flores diminutas, actinomorfas o zigomorfas envueltas por una espatela de origen hipsofílico; perianto sencillo, de 3-& tépalos, o nulo; estambres en número de 1-2-&; gineceo de 2-3 carpelos con otros tantos estilos; fruto capsular, septicida; semillas muy pequeñas. Plantas herbáceas acuáticas, petrícolas o rupícolas, raramente dendrícolas, adaptadas a la vida en las corrientes impetuosas, con el tallo taliforme, de naturaleza dorsiventral, y hojas dísticas; raíces plagiótropas y también dorsiventrales, propias para la asimilación del anhídrido carbónico. Se conocen unas 170 especies, principalmente de los países intertropicales de América y Asia: Podostemon, Apinagia, Castelnavia, etc.
Otros autores (por ejemplo, Wettstein) colocan esta familia en el orden de las rosales, porque consideran la simplicidad de su organización como un conjunto de caracteres secundarios debidos a la adaptación a condiciones de vida especiales.