Del gr. πολυμερής, m. Biol. Quím. Org. Bot.

El compuesto químico, natural o sintético, formado por polimerización y que consiste esencialmente en unidades estructurales repetidas. El polímero es una molécula grande formada por la unión de gran número de moléculas de menor tamaño. Por ejemplo, las proteínas son polímeros compuestos por moléculas de aminoácidos, y el glucógeno es un polímero integrado por moléculas de glucosa. En química orgánica, la macromolécula formada por polimerización de moléculas elementales (monómeros). Los polímeros se caracterizan por estar constituidos por una unidad fundamental, el monómero, que puede repetirse miles y millones de veces. Poseen elevado peso molecular, excelente elasticidad y resistencia, capacidad para formar fibras, etc. Algunos polímeros de condensación de origen natural son glúcidos como el glucógeno, almidón y celulosa, cuyas unidades fundamentales son restos de glucosa; las fibras son polímeros de condensación sintéticos. El etileno y el propileno, obtenidos en el craqueo del petróleo, forman, con gran facilidad, polímeros de adición sintéticos de múltiples aplicaciones. En botánica, integrado por varias partes; gineceo polímero, constituido por diversos carpelos.

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