Se aplica a la persona o el partido político que defiende y busca el desarrollo o la evolución de una sociedad en el aspecto económico, social, científico y cultural. También dícese de un partido liberal de España, partidario de la Constitución de 1812, que surgió en tiempo de Fernando VII. En botánica, en el léxico de De Vries, se aplica a la planta que sometida a selección supera las cualidades de sus progenitores: se opone a regresista.