La prueba que mide la función de un sistema del cuerpo cuando se le somete a cantidades cuidadosamente controladas de estrés, por lo común ejercicio y, en ocasiones, algunas sustancias. Los datos ofrecidos permiten al examinador evaluar el estado del sistema que se está probando; la prueba permite valorar las funciones cardíacas, pulmonar, respiratoria y fetoplacentaria intrauterina.