Fís. Nucl. Med.

La radiación de naturaleza electromagnética, semejante a la luz ordinaria o a la radiación X, pero con mucho menor longitud de onda. Es de naturaleza ondulatoria, carente de masa en reposo y de carga, tampoco existía antes en el núcleo, sino que es energía que se emite como consecuencia de un reajuste energético del núcleo. En medicina, se dice de la radiación electromagnética de frecuencia muy alta que consta de fotones emitidos por elementos radiactivos en el curso de la transición nuclear. La longitud de onda de la radiación gamma es la característica de los elementos radiactivos que intervienen y oscila entre 4 x 10-10 y 5 x 10-13 m. La radiación gamma puede atravesar miles de metros de aire y varios centímetros de tejido blando y hueso. Es más penetrante que la radiación alfa y la radiación beta, pero tiene menos poder ionizante y no se desvía por campos eléctricos o magnéticos. La aplicación controlada de radiación gamma es importante para el diagnostico y tratamiento de enfermedades, como el cáncer cutáneo y cánceres de tejidos profundos del organismo.

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