Del lat. rapateaceae, del gén. Rapatea, f. pl. Bot.

Familia del orden de la farinosas, suborden de las bromeliíneas, con las flores actinomorfas, heteroclamídeas, trímeras, hermafroditas. Androceo de 6 estambres, por lo común concrescentes, con la corola; gineceo de 3 carpelos, con 1 solo estilo; ovario trilocular, súpero, con 1-& rudimentos seminales en cada cavidad. Fruto capsular. Hierbas vivaces, con hoja angostas e inflorescencias constituidas por capítulos de espiguillas unifloras. Comprende 20 especies, salvo una, americana: Rapatea, etc.