Med. y Psicol.

La enfermedad hereditaria que es una versión leve de la anemia de las células falciformes (SCT). Es una enfermedad endémica de África donde el rasgo drepanocítico confiere cierta resistencia al paludismo. Por consiguiente, hay una incidencia elevada de este rasgo entre la población negra de origen africano: por ejemplo, el 8 por ciento de los afroamericanos presentan este rasgo, pero sólo el 0,01 por ciento de los blancos. Los eritrocitos de los blancos con rasgo drepanocítico tienen aspecto normal, y sólo en torno al 40 por ciento de los casos la hemoglobina es anormal. Esto provoca únicamente una anemia leve y quienes presentan este rasgo suelen poder llevar una vida activa y practicar deportes, incluso al más alto nivel. No obstante, las actuaciones extremas (como el ejercicio máximo cuando hace calor, o hacer ejercicio a gran altitud antes de completar la aclimatación) pueden desencadenar un síndrome potencialmente mortal llamado rabdomiólisis fulminante por esfuerzo. Los hematocitos de las extremidades adoptan forma de hoz y pueden provocar insuficiencia renal, pérdida del conocimiento e incluso la muerte. Para evitar este síndrome, los deportistas con el rasgo drepanocítico deberían entrenar con sabiduría, asegurarse de que no se deshidratan y descansar a los primeros signos de tensión ambiental.

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