Familia de rodofíceas del orden de las criptonemiales, de talo erguido y ramificado como la cornamenta de un ciervo y constituído según el denominado tipo de surtidor. En determinados sectores del talo aparecen nematecios, con los carpogonios situados en el extremos de unos filamentos, y células nutricias intercaladas en otros filamentos. Previa fusión con éstas los filamentos esporógenos dan acúmulos muriformes de carpósporas: Polyides, marina (R. M.).