Del gr. σελήνιον, m. Quím. Bioquím.

Elemento químico de sím bolo Se, n. at. 34, p. at. 78,96 y valencias 2, 4 y 6. Pertenece al grupo VI A de la tabla periódica. Escaso en la corteza terrestre; se encuentra nativo junto al azufre, y en forma de seleniuro, en la pirita y otros minerales. Presenta varias formas alotrópicas de color rojo y una de color gris. Por sus propiedades semiconductoras tiene gran aplicación en la fabricación de equipos electrónicos, y se usa para dar color rojo en la industria del vidrio, de los esmaltes, y de la cerámica. El selenio es un oligoelemento (ver minerales) que se encuentra en la carne, el marisco y los cereales. El selenio actúa, a menudo asociado con la vitamina E, como antioxidante. También es un componente de muchas enzimas. El Referente Nutrient Intake para los adultos es 75 u/día. No se recomiendan suplementos porque los niveles altos de selenio son tóxicos.

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