Del ingl. serotonin, f. Med. Bioquím.

La hormona que se encuentra en el cerebro, las plaquetas, el tubo digestivo y la glándula pineal. Actúa tanto como neurotransmisor (sustancia que usan los nervios para enviarse mensajes entre sí) como vasoconstrictor (sustancia que hace que los vasos sanguíneos se estrechen). Se cree que la falta de serotonina en el cerebro puede ser una de las causas de la depresión: también se llama 5-hidroxitriptamina. En bioquímica, neurotransmisor del sistema nervioso central con acción vasoconstrictora. Posee diversas funciones metabólicas, vasculares y nerviosas poco conocidas (5-hidroxitriptamina; 5-HT). La serotonina es un neurotransmisor metabotrópico perteneciente a las aminas biogénicas. La serotonina se crea a partir del aminoácido triptófano, uno de los principales neurotransmisores del encéfalo. La serotonina se secreta en algunas neuronas del tronco cerebral y del hipotálamo, el sistema límbico, la glándula pineal y la médula espinal, donde sus efectos son por lo general inhibidores. Actúa como vasoconstrictor y se cree que desempeña un papel importante en la respuesta inflamatoria. Cuando comemos carne, el nivel de serotonina sube o baja dependiendo del tipo de comida que consumamos. Los niveles de serotonina afectan al estado de ánimo y la motivación. La actividad de la serotonina queda bloqueada por la dietilamida del ácido lisérgico (LSD).

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