Del gr. σύναψις. f. Biol. Med. Gen.

Unión entre dos neuronas adyacentes (entre dos célula nerviosa), entre el axón terminal de una de ellas (la neurona presináptica) y las dendritas de otra (la neurona postsinática). El extremo engrosado del axón de la neurona presináptica, denominado botón sináptico, contiene vesículas con una sustancia neurotransmisora. En la sinapsis, la membrana de las dos células (la membrana pre- y prostsináptica) están en contracto, dejando una pequeña hendidura entre ellas (la hendidura sináptica). El impulso nervioso se transmite a través de la sinapsis por liberación del neurotransmisor desde la membrana de la neurona presináptica a la hendidura sináptica, por donde difunde hasta contactar en la membrana de la neurona postsináptica, donde dispara un potencial de acción que corre a través de la dendrita de la neurona postsináptica; la mayor parte de las neuronas tienen más de una sinapsis. En medicina, el espacio entre el extremo de una neurona y otra célula. Los impulsos nerviosos se transmiten habitualmente a la célula vecina por medio de sustancias químicas que se llaman neurotransmisores. La neurona libera los neurotransmisores y otra célula del otro lado de la sinapsis los recibe. La célula vecina puede ser otra neurona, una célula muscular o una célula glandular. En genética, dícese del apareamiento de los cromosomas; síndesis (Moore; 1895). También se ha dado este nombre, o el de sinizesis, a la contracción de los cromosomas en el extremo nuclear correspondiente a la situación del nucléolo; actualmente están en desuso ambos términos, por tratarse de un artificio (J. H. y S.).

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