Del lat. cient. sodium, y este del it. soda, m. Quím. Bioquím.

Elemento químico alcalino, de símbolo Na, n. at., 11, p. at. 22, 99 y valencia 1: término acuñado en 1807 por H. Davy, 1778-1829, químico y físico británico que lo descubrió. Es un metal alcalino de color plateado, blando y maleable, buen reductor y muy abundante en la naturaleza; forma sales con otros elementos, es muy reactivo y se descompone con el agua y se oxida con el aire; se utiliza en la conservación de alimentos, como descongelante, como condimento (forma parte de la sal común), etc.; es esencial para los seres vivos. El sodio es un elemento metálico que desempeña un papel principal en la regulación del volumen de agua del cuerpo. Los casos de deficiencia son poco habituales pero pueden producirse si no se reemplazan las pérdidas de una sudación acusada. Las deficiencias derivan en náuseas, mareos y calambres musculares. La ingesta excesiva de sodio (por ejemplo, consumir demasiada sal de mesa) se ha relacionado con hipertensión y cardiopatías.

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