La teoría estocástica del envejecimiento que plantea la hipótesis de que el envejecimiento y la muerte son consecuencia de los efectos de los factores estresantes ambientales, que inducen desgaste en las células y afectan a su función. La generación de radicales libres durante los procesos celulares de oxidación es en ocasiones citada como factor estresante específico, que influye en las funciones del ADN y las proteínas, favoreciendo el envejecimiento.