Dícese de la teoría según la cual el líder con éxito presenta cierta característica de la personalidad o rasgo de liderazgo que le permite erigir en líder en cualquier situación; esta teoría también se le conoce como teoría del liderazgo del gran hombre. Parece haber pocos datos que respalden una serie de rasgo de la personalidad común a todos los líderes (ver también comportamiento universal).