De vegetar, adj. Biol. Bot.

Que puede vegetar. Perteneciente o relativo a la planta. En biología, el individuo perteneciente al reino vegetal, grupo taxonómico. En general es organismo eucariota pluricelular fotoautótrofo (con alguna excepción) de reproducción sexual. Posee cloroplasto con clorofila α, β, xantofila u otro pigmento carotenoide. El vegetal superior (plantas superiores) presenta característica propia que permite distinguirlo de los animales; El vegetal inferior (plantas inferiores), en cambio, comparte a veces determinada propiedad con los animales inferiores. En botánica, ser orgánico que crece y vive pero no muda de lugar por impulso orgánico, según el D. A. Esta definición, como todas las que puede imaginarse, no es apta para definir, con carácter exclusivo, el vegetal. En efecto, muchos organismos inferiores a los que no puede negarse el carácter de vegetal, están dotados de movimiento. Se ha dicho también que se deben considerar como vegetal el organismo que tiene sus células encerradas en una membrana de celulosa; pero no son pocas las plantas que carecen de ella, y por otra parte ciertos animales, como los tunicados, forman productos apenas distintos de celulosa de la planta. El carácter de la nutrición, que es autótrofo en el vegetal y heterótrofo en el animal, y que también se aplica para distinguir aquéllas de éstos, cae por su base cuando se considera que son muchas las plantas desprovistas de clorofila y de otro pigmento equivalente, las cuales, como los hongos, y las orobancas, cuscutas, etec., entre los antófitos, han de vivir saprofítico o de manera parásita. Si tratamos de distinguir animal y vegetal atendiendo a la sensibilidad, tropezamos asimismo con grave dificultad, sobre todo cuando intentemos separar entre sí organismo inferior sumamente afine, uno con clorofila y otro sin ella, uno y otro irritables ante diversos estímulo, pero que no nos ofrecen medio alguno de discriminar lo que pudiera atribuirse a la voluntad y lo involuntario. En realidad, pues, si es facilísimo distinguir entre una planta superior y un animal superior, entre un metáfito un metazoo, por estar el vegetal fijo al substrato, poseer clorofila y vivir autotróficamente, con las células encerradas en una membrana celulósica, por carecer de sistema nervioso y de voluntad, y por no cesar jamás de crecer, ninguno de estos caracteres se puede utilizar para distinguir categóricamente ambos grupos de organismos cuando los consideramos en la totalidad de su formas jerárquicas. Cabe concluir, por tanto, que la expresión vegetal carece de significación científica precisa.

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