Del lat. virus. m. Microb.

Partícula que es demasiado pequeña como para ser vista por el microscopio óptico o para ser atrapada por un filtro de laboratorio, aunque es capaz de tener un metabolismo independiente y de reproducirse dentro de una célula viva. Fuera de su célula huésped, es inerte. Un virión tiene un tamaño que oscila entre los 20 y 400 nm de diámetro. Consiste en un corazón de ácido nucleico DNA o RNA rodeado por un revestimiento proteico (cápside), algunos con membrana, tienen una cubierta externa de proteína y lípido, dentro de la célula huésped, inician la síntesis de las proteínas virales y provocan su replicación, y cuando la célula se desintegra, se liberan nuevos viriones. Pueden parasitar animales, plantas y alguna bacteria, bacteriófago o bacteriofagía. Cualquier especie del orden de las virales.

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