Del lat. vita y amina. f. Bioquí.

Serie de compuestos orgánicos requeridos por los organismos vivos en cantidades relativamente pequeñas para mantener la salud, hay reconocidas 14 vitaminas mayores; unas solubles al agua, el complejo vitamínico B que contiene 9 vitaminas y la vitamina C, y otras solubles en grasas, la vitamina A, D, E y la vitamina K. La mayoría del complejo vitamínico B y la vitamina C se dan en las plantas, animales y microorganismos, y funcionan característicamente como coenzima. Las vitaminas A, D, E y K sólo se encuentran en los animales, en especial en los vertebrados, y participan en varios procesos metabólicos. Los animales son incapaces de manufacturar muchas de las vitaminas por ellos mismos, y las deben tomar en la medida adecuada en la dieta. Algunos alimentos pueden tener precursores vitamínicos, las provitaminas, que se transforman en la vitamina correspondiente dentro del organismo.

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