Del lat. welwitschiaceae, del gén. Welwitschia, f. pl. Bot.

Familia de gimnospermas de la clase de las gnetales, que se caracteriza por tener las flores masculinas rodeadas de un perianto de 2 pares de hojas opuestas, con 6 estambres concrescentes en la base, de antera triloculares; flores femeninas con el rudimento seminal rodeado casi por completo por un perianto untricular, según otro criterio se trata de una intumescencia fructífera de origen axial. Esta familia sólo comprende un género y una especie, Welwitschia Bainesii, de las regiones desérticas litorales del África sudoccidental; planta acaule de enormes dimensiones, con el tronco reducido al hipocótilo embutido en su casi totalidad en el suelo, con dos hojas opuestas y coriáceas, que pueden alcanzar hasta 3 m de largo y tienen crecimiento basal ininterrumpido.

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