Intermediario importante en el metabolismo aeróbico de los hidratos de carbono, grasas y proteínas (acetil coenzima A; acetil-coenzima A; acil-CoA). En presencia de oxígeno, el ácido pirúvico (formado a partir de glucosa durante la glucólisis), los ácidos grasos (procedentes de los lípidos) y los aminoácidos (procedentes de las proteínas) forman acetil coenzima A, que actúa de punto de entrada común del ciclo de Krebs en una mitocondria.