Del gr. βακτηρία, f. pl. Biol.

Grupo diverso de microorganismo conformado por una célula única en la que no existe membrana nuclear y que tiene un pared celular simple (bacteria). Comprenden el reino Procariotas, y muchas de ellas se identifican con la tinción de Gram. Normalmente se las clasifica de acuerdo a su requerimiento metabólico y a su forma. Pueden ser esféricas (coco), en forma de bastón (bacilo), espirales (espirilo), en forma de coma (víbrio), en forma de sacacorcho (espiroqueta) o filamentosa, parecida a un hongo. Su tamaño es variable entre 0,5 y 5 micrómetros. Son móviles y tienen flagelo, poseen una cápsula externa viscosa y producen esporos resistentes (endosporo), se reproducen, en general, de forma asexual, hay grupos de reproducción sexual. Son responsables del deterioro alimenticio, descomponiendo la materia orgánica y participando en el ciclo del carbono, ciclo del oxigeno, ciclo del nitrógeno y ciclo del azufre. Algunas obtienen su alimento a través de la fotosíntesis, incluyendo las cianobacterias; algunas son saprótrofas y otras parásitas, causantes de enfermedad.

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