Leo Hendrik Baekeland (1863-1944), Quím.

Químico estadounidense, de origen belga. Tras culminar sus estudios y dedicarse a la enseñanza, emigra a los Estados Unidos en 1.889. Realiza investigaciones relacionadas con las fibras sintéticas y se vincula al campo de la fotografía. Estas consistieron en emulsiones de fotográficas, e inventó un papel de revelado rápido (Velox); posteriormente ideó una célula para la electrólisis de cloruros alcalinos. Es conocido principalmente por su descubrimiento en 1.900 de la baquelita, la cual es la primera resina sintética desarrollada por el hombre. Fue presidente de la sociedad de electroquímica en 1.909; del instituto americano de ingenieros químicos en 1.912, y presidente de la sociedad química americana en 1.924.

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